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Écrit par
Greg T.

Test Palm LifeDrive par MobileHub

Lundi 1 mai 2006 à 17:10 | Dans la catégorie Tests matériels
Palm LifeDrive J’ai enfin réussi à obtenir un LifeDrive pendant quelques jours afin de me faire une idée de ce PDA unique car seul modèle à ma connaissance intégrant un disque dur offrant ainsi 4Go pour le stockage de données.
Palm LifeDrive Sur le papier, le LifeDrive est des plus alléchant, car au niveau technique c’est des plus complet. C’est proche de ce qu’offre le TX, le disque dur en plus.

Caractéristiques techniques :
  • Processeur Intel® XScale™ 416 MHz
  • Disque dur de 4 GO (3,85 Go disponibles pour l’utilisateur)
  • Palm OS® 5.4 (Garnet)
  • écran tactile couleur TFT transflectif 320 x 480
  • 32 Mo de mémoire “standard” non accessibles à l’utilisateur
  • Bluetooth® 1.1
  • Wi-Fi® 802,11b
  • Port SD/IO
  • Port infrarouge
  • Prise casque audio
  • Connexion au micro-ordinateur en USB 2


Je ne reviendrai donc pas sur la version de Palm OS, l’écran haute résolution en 320×480 pixels, la présence du Bluetooth et du Wi-Fi. On a tout ce dont on a besoin et ça marche nickel. Je vais plutôt vous donner mon impression sur le disque dur et ses conséquences, bonnes et mauvaises malheureusement.

Sur le plan du design, le LifeDrive est très beau, les matériaux sont de qualité. Le PDA se détache clairement du feu T5 et du TX. Malheureusement, le disque dur cause un embonpoint conséquent. Déjà, il est lourd mais surtout il est très épais, trop à mon goût et si votre PDA vous suit partout, il est indispensable d’acquérir un étui se fixant à la ceinture car ne comptez pas glisser le LifeDrive dans une poche. Un étui en cuir est livré dans la boîte. Il protège bien le PDA mais malheureusement il ne possède pas de clip ceinture.

Palm LifeDrive
De gauche à droite : Acer n311, Palm LifeDrive, Fujistu-Siemens Loox n520


Palm LifeDrive
Acer n311 / Palm LifeDrive


La touche de verrouillage, qui sert aussi d’interrupteur, est pratique pour éviter tout allumage intempestif.
Palm LifeDrive


A l’usage le disque dur présente un inconvénient assez gênant. Le LifeDrive est sujet à de nombreuses lenteurs causées par les temps d’accès du disque. A chaque fois que l’on utilise le PDA après une période d’inactivité, le disque doit redémarrer ce qui bloque le PDA pendant quelques secondes. C’est gênant lorsque l’on souhaite rapidement faire une simple action comme rechercher un contact ou prendre une note et que l’on a pas utilisé le PDA pendant plusieurs minutes.

En revanche, les 4Go offerts pas sont plus qu’appréciables car l’on dispose d’un espace conséquent permettant d’utiliser le LifeDrive comme un mini disque dur de poche, comme un lecteur MP3 ou comme un PMP pour regarder un film. Le grand écran en 320×480 pixels, la puissance du processeur et l’espace de stockage offert permettent de regarder un Divx sans aucun problème et aucun besoin de le convertir pour l’adapter à la résolution de l’écran. Mes Divx encodés pour un téléviseur sont passés sans problème. Il y a néanmoins une ombre au tableau. L’autonomie du PDA chute vertigineusement et après un film de deux heures, il ne reste plus que quelques minutes d’autonomie. Difficile donc de l’utiliser comme un lecteur vidéo par contre en lecture audio, même si je n’ai pas fait de mesure, l’autonomie est bien meilleure et avec un casque de bonne qualité branché sur la prise jack 3,5mm, il peut remplacer avantageusement un lecteur MP3. Dommage en revanche que la prise jack soit située à la base du LifeDrive et non sur le dessus.

Finissons par un dernier point gênant sur mon modèle de test, le fameux sifflement qui accompagne les modèles de Palm équipés d’un processeur Xscale. Mon T5 sifflait quelque peu, le TX que j’avais essayé aussi mais cela restait relativement discrêt dans les deux cas. Or sur le LifeDrive qui m’a été prêté, le sifflement était trop fort et réellement agaçant, suffisamment pour changer de PDA ! Je n’ai jamais vu cette remarque dans les tests que j’ai pu lire, j’ose donc croire qu’il s’agit d’un problème spécifique au modèle en ma possession, qui comme tout prêt pour la presse a dû en voir de toutes les couleurs depuis de nombreux mois !

Personnellement, la présence du disque dur me laisse finalement perplexe si l’on tient compte des lenteurs causées ou de l’épaisseur du PDA résultant de sa présence car je trouve plus efficace le couple Palm TX + carte SD 1Go ou 2Go. L’espace disque offert est un peu plus faible mais cela laisse déjà de quoi voir venir tout en permettant de ne pas subir ces contraintes.

Le LifeDrive actuel ne devrait pas tarder à être remplacé. Il a déjà plusieurs mois d’existence et, signe qui ne trompe pas, Palm a baissé son prix depuis quelques semaines. Un LifeDrive 2 ne devrait donc pas tarder à être dévoilé. Il corrigera peut-être le tir en gommant ces quelques défauts.

Les plus
  • Capacité de stockage importante
  • Connectivité complète : IrDa + Wifi + Bluetooth
  • Grand écran 480×380 pixels
  • Processeur véloce
  • Un bel objet
  • L’étui en cuir
Les moins
  • Beaucoup trop épais
  • Lenteurs causées par le redémarrage du disque dur
  • Le sifflement trop important sur mon modèle de test
  • Autonomie trop juste pour un usage PMP
  • Absence de clip ceinture sur l’étui
  • La prise jack située sur le dessous


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